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瑞博市成功的秘诀――记美国二十一世纪学会与瑞博市长市经理会谈
2013/03/07

关键字:城镇化、宜居、富饶

 

芝加哥时间2013228日中午,美国二十一世纪学会廖静石总裁带队芝加哥办公室员工,与瑞博市市长乔治・普拉德尔George Pradel)、市经理道格・克里格Doug A. Krieger)等十名政府主要领导在当地一家川菜馆进行了午餐会谈。

昨天的辉煌

瑞博市地处芝加哥西侧约45公里处,在20世纪上半叶一直是典型的偏远农村地区。通过半个世纪的发展,瑞博市却成为了芝加哥西郊的第一科技研重镇,美国中西部七万五千人口以上城市中最富裕的一个社区。2010年美国全国普查显示,瑞博市的人口为141,857,面积102平方公里。2013年财政经营预算达到3.84亿美元,尚不含资本建设项目预算。2006年,美国财经杂志将其评为全美宜居城市第二名。

 

什么原因造就了瑞博市昨天的辉煌呢?乔治・普拉德尔市长饶有兴趣地向我们介绍说:“这还要从哈罗德•莫泽Harold Moser)的故事讲起。”1916年,莫泽在父母的带领下从印第安纳州移居瑞博,当时瑞博只是一个人口大约3800人的小村。莫泽从年轻时就充满创业精神。1935年,这个年仅21岁的年轻人创办了《瑞博周报》;1941年,他开始经营一个小煤场,但当他发现周围家庭逐渐依赖天然气替代煤炭来采暖时,他敏锐地将小煤场转型成了一个木材工厂。莫泽先生还短暂地就职于芝加哥的一家广告公司,这段经历也对他后来的事业产生了积极的促进作用。

 

在最初进驻房地产开发行业时,莫泽仅仅是想通过它促进自己的木材生意。然而在这个全国三分之二的住房建设都发生在郊区的时代,莫泽的生意一发不可收拾,他甚至创造了一个周末销售15套住房的记录。“他善于从消费者的角度去思考,发展出最能吸引顾客眼球的创新点,”普拉德尔市长似乎沉醉在对这段美妙历史的回忆中:“莫泽开发的住房各不相同,每一套都有自己的独特风格。”当莫泽先生在1993年以79岁的高龄退休的时候,瑞博市三分之一的社区开发都是出自他的手笔,这其中涵盖了分布于16平方公里土地上的一万栋房屋。

 

莫泽为瑞博市的社区建设做出了不可磨灭的贡献,“而上世纪后半叶向高科技产业中心的转型则为瑞博市的发展带来了一个新的契机”谈到这里,市长先生慈祥的双目突然放射出炯炯的神采。早在1958年建设联通瑞博市与芝加哥的“东西收费高速公路(今日的88号州际高速公路的一段)”之前,转型的种子就已被种下。其中影响最深远的事件当属1947年原子能源委员会关于建设阿冈国家实验室的决定。由于当时瑞博市周围人口密度低,并有着将近15平方公里的闲置土地,阿冈国家实验室最终选址在瑞博市东南侧的雷蒙特市。而阿冈实验室的许多科学家则被瑞博市优质的学区所吸引,而把家安到了瑞博市。1967年,美国国家费米实验室(2011年前全球最大的粒子加速器实验室)也选址于瑞博市的西北侧。高科技企业总是跟随着高科技人才而流动的。就这样,朗讯、贝尔实验室、美国石油公司等一系列高科技企业纷纷进驻瑞博市。市经理克里格先生兴奋地补充道:“这些公司一方面为瑞博市创造了大量的就业岗位,另一方面也带来了充足的建设资金!”瑞博市逐渐发展成为芝加哥郊区第一大科技重镇,而穿越它的高速公路沿线也被誉为“伊州研发长廊”。

 

瑞博市不仅百姓富裕,家庭年收入中位数超过14万美元,而且打造宜居城市方面更是笑傲群雄。当我们询问该如何打造一个宜居城市的时候,市经理克里格说:“最重要的原则就是要做好城市用地的规划方案(Zoning Code),并且以法律文件的形式保障它的落实,不可动摇!瑞博附近城市都有完整的用地规划文件,但是有些城市在面对一些不符合现有规划的经济开发项目时抵御不住诱惑,轻意修改用地文件。这种做法虽然能带来短期的经济利益,但造成的负面影响却是长期的,而且往往是未来花数倍的成本都无法纠正的。”

今天的挑战

瑞博市昨天的辉煌是举世公认的,但就像所有其他城市一样,它也面临当前的新挑战。

 

“首先是我们的土地已经使用殆尽,” 市经理克里格先生非常严肃地说:“16万人口是这个城市的上限,而当前已经超过14万。城市南侧边界上的那片土地是我们最后的储备,我们不会轻易使用它,目前也没有任何开发计划。”

 

“我们会优先做好现有城区的再开发、再利用。”克里格先生谈到了《瑞博市2030市中心规划》:“在市中心的北侧有两个街区,在规划里,我们准备把它打造成一个小规模的商业区(Light Commercial),三四层的楼房。”克里格经理还特别强调:“这不是一次大兴土木,而是在保留城区原始风貌前提下的一次再开发。”

明日的策略

在回答廖静石总裁关于未来发展策略的问题时,市长说:“我们会继续保持在营业税、房地产税方面的比较优势,从而保持对商业和人才的吸引力。瑞博市是毗邻社区中营业税和房地产税最低的城市之一。尽管如此,由于我们的商业基数较大,市政府能够在低税率的条件下筹集到相对充足的财政收入。”实际上,瑞博市上一财年的营业税收入达到了创纪录的三千万美元;房地产税收入也达到了两千八百万美元。受到2008年美国房地产泡沫的后续影响,瑞博市的房价依然处于低谷,但是房地产的交易量却已明显抬头。

 

“当年,凭借市中心免费停车这一简单策略,瑞博市在和周围城市的竞争中就占得先机,吸引了许多中小商户的进驻。” 市长先生接着说:“尽管可能会失去一笔可观的财政收入,我们未来还是会继续坚持两小时免费停车的政策,保持市中心的商业活跃度,也为便民做一点贡献。”

 

市经理先生阐述了基础设施的重要性:“我们将进一步完善市中心基础设施的建设。我们目前有着比较完善的机动车道、人行道以及相关的配套设施。然而,绿色环保是未来的方向,越来越多的年轻人用自行车代步上班或者健身。所以,我们在2030规划中,也把建设舒适安全的自行车道纳入其中。”

 

在会谈的最后,普拉德尔市长也对学会提出了一点请求:“美国二十一世纪学会是中美文化交流的桥梁,而瑞博市的亚裔人口已经达到14.9%,他们都自豪于自己所代表的族裔和文化。民族文化活动是宜居的重要组成部分,也是我们市政府一贯努力的方向。2013年,我们能否在瑞博市为我们社区的华人居民庆祝他们祖国的华诞?同时在系列庆祝活动里升起中华人民共和国的国旗?”听及此言,廖静石总裁颇为感动,当即表示将牵线搭桥,联络中国驻芝加哥领馆、中央政府侨办等单位,为促成这一活动做出努力。

 

川椒赤赤暖人心,主客依依道不尽。会谈在融洽的气氛中圆满结束,普拉德尔市长和学会约定下次在芝加哥唐人街详谈国庆事宜!


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